ยานพาหนะของเราเคลื่อนตัวสูงขึ้นไปตามถนนดินที่ตัดผ่านเทือกเขาไฮแอตลาสของโมร็อกโก ดินสีแดงทะลักออกมาราวกับไวน์ระหว่างจุดสีเขียวของป่าและแผ่นหิมะสีขาวความงามที่เวียนหัวของยอดเขาที่สูงที่สุดในแอฟริกาเหนือ การเดินทางของเราเริ่มต้นขึ้นหนึ่งชั่วโมงก่อนหน้านี้ที่ฐานของภูเขาตามเส้นทางคาราวานโบราณที่เชื่อมระหว่างมาร์ราเกชกับทะเลทรายซาฮารา

หลายศตวรรษก่อนเส้นทางการค้าข้ามทะเลทรายซาฮารานี้ได้นำทองคำ งาช้าง และผ้าจากสถานที่ต่างๆ เช่น ทิมบักตู ซูดาน และกานา ไปยังชายฝั่งแอฟริกาเหนือ ทุกวันนี้ หมู่บ้านที่ครั้งหนึ่งเคยภาคภูมิใจซึ่งโปรยปรายไปตามถนนที่คดเคี้ยวนี้ เป็นมากกว่ากระท่อมเล็กๆ ที่นักเดินทางที่เหนื่อยล้าสามารถซื้อเนื้อย่างนอกเพิงและคาเฟ่แบบเปิดได้ หนังสือเล่มนี้ตีพิมพ์ในปี 2502 และเขียนโดยสมาชิกกลุ่มสำรวจ ไบรอัน คลาร์ก หนังสือเล่มนี้เป็นเรื่องราวของการเดินทาง 17 วันอันน่าทึ่งที่ดำเนินการโดยนักเรียนห้าคนในปี 2498 จากอ็อกซ์ฟอร์ดไปยังหมู่บ้านห่างไกลที่ชื่ออีดิห์ร์ เยาวชนเดินทางโดยรถบรรทุกของกองทัพบกโดยหวังว่าจะได้ศึกษาภูมิศาสตร์ สัตว์ป่า และขนบธรรมเนียมของมุมอันไกลโพ้นของเทือกเขาที่สูงที่สุดในโลกอาหรับ